Hitting the road

July 22,2002

Travel in the old days was a pain. The English word "travel" comes from the Latin word trepalium, which means three pits. Trepalium also refers to a three-hole piece of torture equipment. Because travel can sometimes be a pain, the English word travel transpired from trepalium. And the word "trouble," meaning pain or hardship, has its roots in travel.

Traveling took the form of the modern leisure business that it has become in England in the 1840s. The momentum came from innovative transportation inventions, such as trains and motorboats. Thomas Cook, an avid prohibitionist, once transported participants on a train to a large anti-drinking function -- for only a shilling each. Winning great approval from the passengers on that voyage, Mr. Cook launched new projects, such as group tours to Wales and Scotland. In 1851 he started group tours to the London Trade Exhibition and in 1855 to the Paris Exhibition.

Mr. Cook then expanded group tour projects to the worldwide level, and along the way invented the first traveler's checks. That is how Europe's biggest tourist firm, the Thomas Cook travel agency, got started.

The invaluable benefit of traveling is that people can spend quality time looking back and seeing the world in perspective. For the same reason, Buddhist monks continue the tradition of going about asking for alms to this day. The once debauched Saint Francis strengthened his religious beliefs and awakened to the virtues of a humble life through travel. Indians share a proverb with Japanese that says the more precious the child, the more he or she should travel. They also share the saying that the amount of travel equates to the amount of life, reflecting the wisdom that traveling benefits a person. Then again, the British like to joke, "Taking your wife on a trip is like taking a lunchbox to a dinner party."

Beginning this week, the majority of the nation's elementary, junior and senior high schools have recessed for the summer vacation. For travel agencies, that means a peak demand for overseas and domestic trips. The Incheon International Airport authorities said recently that they estimate some 1.81 million people will travel in and out of the airport from July 19 through Aug. 11, the highest figure to date in terms of number of travelers overseas. With the won gaining in value against the U.S. dollar, there are voices of concern of overspending on luxurious goods by Koreans in a foreign land. Why not find a quiet, reflective place in this country instead of going overseas?

The writer is a deputy international news editor of the JoongAng Ilbo.

by Noh Jai-hyun


옛날 사람들에게 여행은 고통 그 자체였다. 여행을 뜻하는 영어 '트래블(travel)'은 '세개의 구덩이'라는 의미의 라틴어 '트레팔리움(trepalium)'에서 유래했다.
트레팔리움은 세개의 구멍이 나 있는 고대 고문도구의 명칭이기도 했다. 여행은 마치 고문당하는 것처럼 고생스러운 일이라는 의미에서 트래블이라는 단어가 탄생했고, 괴로움.고생을 뜻하는 '트러블(trouble)'도 트래블에 뿌리를 두고 있다.
여행이 즐거움으로 바뀌면서 본격적인 사업의 대상으로 떠오른 것은 1840년대 영국에서였다. 기차와 기선이라는 혁신적인 교통수단이 등장한 덕분이었다.
열렬한 금주운동가였던 토머스 쿡은 금주대회 참가자들을 기차에 단체로 태워 싼 요금(1실링)으로 대회장까지 운송해주었다. 고객들의 호평이 쏟아지자 쿡은 웨일스.스코틀랜드 단체관광여행 사업을 벌였고, 이어 런던 만국박람회(1851년).파리 박람회(1855)에도 관광객들을 대거 실어 날랐다.
세계일주 관광사업에 손을 뻗는 한편으로 여행자수표도 고안해냈다. 유럽 최대의 여행사로 성장한 토머스 쿡 그룹의 시작이었다.
여행이 인간에게 예나 지금이나 변함없이 주는 선물이 있다면 자신과 세상을 성찰하는 소중한 시간일 것이다. 그래서 스님들은 현대에도 탁발의 전통을 이어가고 있고, 한때 방탕했던 성인 프란체스코는 여행을 통해 신앙을 다지고 청빈의 도를 깨우쳤다.
'귀한 자식일수록 여행을 시켜라'는 인도.일본의 격언이나 '여행의 양(量)이 인생의 양'이라는 말에서는 오랜 세월 농축된 지혜가 엿보인다. 물론 영국인들은 '여행할 때 아내를 동반하는 것은 파티에 도시락을 지참하는 것과 같다'는 속담을 들먹이며 낄낄거리기도 한다지만.
이번 주에 대부분의 초.중.고교가 방학에 들어가면서 국내외 여행도 성수기를 맞이했다. 오늘부터 다음달 11일까지의 본격 휴가철 동안 인천국제공항을 이용할 여행객은 1백81만2천명으로 사상 최대를 기록할 것으로 보인다고 인천국제공항공사가 며칠 전 밝혔다.
원화 가치까지 높아져 해외에서의 과소비를 우려하는 목소리도 크다. 국내의 덜 알려진 조용한 휴양지에서 자신을 돌아보는 시간을 갖는 것은 어떨까. 우리 사회에는 해외여행을 할 엄두도 못내는 이웃이 아직 적지 않다는 점도 새겨볼 일이다.

by 노재현 국제부차장

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